Bian Lian sudah dikenal sejak 300 tahun yang lalu, pada masa Dinasti Qing (1736-1795), pada masa pemerintahan Kaisar Qianlong.

Generasi awal yang menguasai Bian Lian menggunakan kemampuan mereka pada pertunjukan jalanan. Baru pada tahun 1920an Bian Lian mulai dikenal luas dalam seni pertunjukan. Ketika itu Bian Lian digabung dalam sebuah pementasan bersama pada opera Sichuan.